Σαν Σήμερα

31 Αυγούστου 1945

31 Αυγούστου 1945

Σαν σήμερα, στις 31 Αυγούστου του 1945, γεννιέται ο Ιρλανδός τραγουδιστής, συνθέτης, πολυοργανίστας και μουσικός παραγωγός Van Morrison (George Ivan Morrison).

Γεννήθηκε στο Belfast της Βόρειας Ιρλανδίας και ο πατέρας του, που ήταν ναυτεργάτης, ήταν συλλέκτης jazz και blues δίσκων με αποτέλεσμα ο Morrison να ανακαλύψει από πολύ μικρός τον κόσμο της μουσικής και να μυηθεί σε αυτόν από τα παιδικά του χρόνια.

Μεγάλωσε ακούγοντας δίσκους των Muddy Waters, John Lee Hooker, Jelly Roll Morton, Ray Charles, Lead Belly, Sonny Terry and Brownie McGhee, Solomon Burke και Mahalia Jackson, έμαθε να παίζει κιθάρα μόνος του και στα 11 του χρόνια, όταν ο πατέρας του του αγόρασε την πρώτη του ακουστική κιθάρα.

Στα 12 του χρόνια, φτιάχνει το πρώτο δικό του συγκρότημα με το όνομα «The Sputniks» που εμπνεύστηκε από τον Ρώσικο δορυφόρο Sputnik, που εκτοξεύθηκε στο διάστημα εκείνη τη χρονιά (το 1957). Ένα χρόνο αργότερα εμφανίζονται σε κάποια τοπικά σινεμά και παίρνουν το βάπτισμα του πυρός. Ακολουθούν κι άλλες απόπειρες για μικρές μπάντες χωρίς ιδιαίτερα αποτελέσματα, μέχρι που δύο χρόνια αργότερα, ο γίνεται μέλος των ανερχόμενων τότε Monarchs, μιας μπάντας που συνήθιζε να εμφανίζεται ζωντανά παίζοντας R&B και Soul μουσική.

Ο Morrison, περιόδευσε μαζί με τους Monarchs σε ολόκληρη τη Μεγάλη Βρετανία και στη συνέχεια πήγαν μαζί στη Γερμανία όπου ηχογράφησαν το μοναδικό τους single ‘Bozoo Hully Gully’/’Twingy Baby’ που κυκλοφόρησε το 1963 για λογαριασμό της CBS Records. Μετά την κυκλοφορία αυτού του single οι Monarchs διαλύθηκαν, αλλά ο Morrison είχε ήδη αποκτήσει σημαντικές εμπειρίες μαζί τους. Εμφανιζόταν στην σκηνή έχοντας μια τεράστια άνεση κι έμαθε να παίζει σαξόφωνο και φυσαρμόνικα.

Μετά τη διάλυση των Monarchs, ο Van Morrison επέστρεψε στο Belfast και συνεργάστηκε με τους Them, με τους οποίους κυκλοφόρησε δύο singles το 1965, τα ‘Baby Please Don’t Go’ και ‘Here Comes The Night’, τα οποία γνώρισαν μεγάλη επιτυχία στην Αγγλία. Μεγάλη επιτυχία γνώρισε και το ‘Gloria’, που αγαπήθηκε απ’ όλο τον κόσμο.

Δυστυχώς όμως, παρά τις καλές εντυπώσεις που είχαν δημιουργήσει οι Them, η μετέπειτα πορεία τους δεν ήταν και πάρα πολύ καλή, με αποτέλεσμα να διαλυθούν το 1966, μετά από μία τελευταία περιοδεία στην Αγγλία.

Όλο αυτό το διάστημα ο Morrison έκανε πολλές περιστασιακές δουλειές, μεταξύ των οποίων και καθαριστής τζαμιών, το οποίο αναφέρεται και σε μεταγενέστερο χρόνο σε κάποια τραγούδια του, όπως π.χ. στο «Cleaning Windows» και στο «Saint Dominic’s Preview».

Ο Van Morrison αποφασίζει να πάει στη Νέα Υόρκη, όπου θα συναντήσει τον παραγωγό Bert Berns με τον οποίον συνεργάστηκε στο εκπληκτικό single ‘Brown-Eyed Girl’, που κατάφερε να μπει στο Top10 της Αμερικής. Ακολούθησε το ‘Blowin’ Your Mind’ και το ‘T.B. Sheets’, αλλά ο πρόωρος θάνατος του Beth Berns έδωσε τέλος στην πολύ καλή συνεργασία τους.

Επί 12 μήνες ο Morrison περιορίστηκε μόνο σε ζωντανές εμφανίσεις καθώς η επόμενη δισκογραφική δουλειά του θα έπρεπε να περιμένει για λίγο.

Ακολουθεί το ‘Astral Weeks’, το οποίο ήταν ένα μοναχικό άλμπουμ, καθώς ο Van Morrison το ηχογράφησε σχεδόν ολομόναχος, με μοναδικές συνεργασίες του αυτές με τον μπασίστα του Miles Davis, Richard Davis και τον ντράμερ των Modern Jazz Quartet, Connie Kay.

Ο Van Morrison μπορούσε να δημιουργήσει blues, soul και gospel αριστουργήματα χωρίς να αντιγράφει το στυλ άλλων καλλιτεχνών. Σε αυτό το όμορφο πάντρεμα οφείλεται και η επιτυχία των albums που ακολούθησαν (‘Moondance’, ‘Topelo Honey’, ‘Domino’ και ‘Wild Nights’).

Ακολούθησαν πολλές ακόμα κυκλοφορίες, κάποιες καλές, κάποιες λίγο πιο μέτριες, αλλά πάντα αυθεντικές. Πάρα πολλές ήταν και οι συνεργασίες με άλλους καλλιτέχνες, όπως με τους Dr. John, John Lee Hooker, Peter Bardens, Bob Dylan, Chieftains, Georgie Fame, Cliff Richard, Tom Jones, Lisa Stansfield, Elvis Costello, Ben Sidran, κ.α.

Ο Van Morrison, έχει βραβευτεί με 6 βραβεία GRAMMY, 1 βραβείο BRIT, έχει ενταχθεί στα Rock and Roll Hall of Fame και Songwriters Hall of Fame και έχει τιμηθεί με τον Βρετανικό τίτλο «Sir» για την συνολική συνεισφορά του στη μουσική. Οι fans συνηθίζουν να τον αποκαλούν «Van the Man», ενώ ο ίδιος είναι αρκετά εσωστρεφής και αποφεύγει τα πλήθη, ακόμη και στις συναυλίες του αποφεύγει να κοιτάζει τον κόσμο.

Έχει μια κόρη από τον πρώτο του γάμο με την εντυπωσιακή χίπισσα Janet Planet, την Shana Morrison, η οποία μάλιστα ακολουθεί και τα βήματά του, αλλά και την Aibbe Rocca Morrison και τον Fionn Ivan Patrick Morrison από τον δεύτερο γάμο του με την Michelle Rocca.

Happy Birthday Van the Man !

Rockha Radio

August 5th, 2020

No Comments

Comments are closed.