Σαν Σήμερα

30 Μαρτίου 1945

30 Μαρτίου 1945

Σαν σήμερα, στις 30 Μαρτίου του 1945, γεννιέται ο Άγγλος κιθαρίστας, συνθέτης και τραγουδιστής Eric Clapton (Eric Patrick Clapton).

Γεννήθηκε στο Ripley της κομητείας του Surrey στο σπίτι των γονιών της ανύπαντρης μητέρας του (Patricia Molly Clapton). Ο πατέρας του ήταν ο Edward Walter Fryer, Καναδός στρατιώτης ο οποίος υπηρέτησε στην Αγγλία κατά την διάρκεια του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου και που τελικά επέστρεψε στην σύζυγό του στον Καναδά πριν γεννηθεί ο Clapton.

Ο μικρός Eric μεγάλωσε με τους παππούδες του, τους γονείς της μητέρας του Rose και Jack Clapp, (οι οποίοι όμως δεν τον υιοθέτησαν ποτέ επισήμως) καθώς ήταν εξαιρετικά δύσκολο για ένα άγαμο δεκαεξάχρονο κορίτσι να μεγαλώσει ένα παιδί μόνη της στα μέσα της δεκαετίας του 1940. Λίγο αργότερα η μητέρα του Patricia παντρεύτηκε έναν άλλο Καναδό στρατιώτη τον Frank MacDonald, με τον οποίο μετακόμισαν στον Καναδά και αργότερα στη Γερμανία και απόκτησαν τρία παιδιά (ένα αγόρι και δύο κορίτσια). Στο μεταξύ ο Clapton μεγάλωνε πιστεύοντας πως η μητέρα του ήταν η μεγαλύτερη αδελφή του, μέχρι που σε ηλικία εννέα ετών έμαθε την αλήθεια, όταν η μητέρα του Pat επέστρεψε στην Αγγλία για επίσκεψη μαζί με τον εξάχρονο ετεροθαλή αδερφό του.

Ο Clapton μεγάλωσε σε ένα «μουσικό» σπίτι καθώς η γιαγιά του έπαιζε πιάνο και ο θείος του άκουγε της μεγάλες μπάντες της εποχής. Οι παππούδες του ήταν αυτοί που του αγόρασαν την πρώτη του κιθάρα στα 13α γενέθλιά του. Στην αρχή δυσκολεύτηκε και την παράτησε για δύο χρόνια. Μετά από 3 χρόνια όμως, στα 16 του ξεκίνησε τη συνεχή ενασχόλησή του με την κιθάρα και την blues μουσική της εποχής που τον είχε έντονα επηρεάσει. Αγαπημένοι του καλλιτέχνες ήταν ο Freddie King, B.B. King, Muddy Waters, Buddy Guy. Αφού τελείωσε το σχολείο έπαιξε για λίγο ως πλανόδιος μουσικός. Το 1963, σε ηλικία 17 ετών εντάχθηκε στο πρώτο του συγκρότημα, τους Roosters μαζί με τον Tom McGuiness οι οποίοι έπαιζαν κυρίως μουσική Rhythm και Blues. Πριν ασχοληθεί αποκλειστικά με την μουσική δούλεψε ως εργάτης σε οικοδομές μαζί με τον παππού του.

Τον Οκτώβριο του 1963, οι Keith Relf και Paul Samwell-Smith τον καλούν να γίνει μέλος των Yardbirds, με τους οποίους απέκτησε το ψευδώνυμο “Slowhand” και κυκλοφόρησε και το πρώτο του άλμπουμ το  Five Live Yardbirds (1964). Το συγκρότημα κυκλοφόρησε επίσης και το single “Good Morning Little Schoolgirl” και λίγο αργότερα  το άλμπουμ For Your Love (1965) στο οποίο συμμετέχει πια και ο Jeff Beck. Παρόλο που το τραγούδι For Your Love γίνεται το πρώτο top ten hit του συγκροτήματος σε Αγγλία και Αμερική, ο Clapton αποχωρεί από τους Yardbirds καθώς το ύφος της μπάντας δεν τον καλύπτει πια και θέλει να ακολουθήσει το πάθος του για την blues μουσική.

Τον Απρίλιο του 1965, ο John Mayall τον προσκαλεί να ενταχθεί στην μπάντα του John Mayall’s Bluesbreakers όπου αποκτά το δεύτερο ψευδώνυμο του “God”, που προέρχεται από ένα γκράφιτι σε ένα τοίχο του Λονδίνου το οποίο έγραφε “Clapton is God”. Η περίοδος εκείνη στην μπάντα ήταν λίγο «ταραχώδης» για τον ο Clapton ο οποίος φεύγει για ένα διάστημα με κάποιους φίλους και έρχεται στην Αθήνα (θα μιλήσουμε άλλη φορά για αυτό…). Όταν επιστρέφει από την Ελλάδα, επιστρέφει και στους  Bluesbreakers και κυκλοφορούν το θρυλικό Blues Breakers with Eric Clapton (Decca) 1966 το οποίο φτάνει στο  No.6 στα UK charts. Το ίδιο διάστημα ηχογραφεί ένα από τα τέσσερα κομμάτια του session με την μπάντα “The Powerhouse”, στην οποία συμμετέχουν οι John Paul Jones, Steve Winwood και Jack Bruce.

Μετά την αποχώρηση του από τους Bluesbreakers για δεύτερη και τελευταία φορά, δημιουργεί τους Cream παρέα με τον Jack Bruce και τον Ginger Baker. Με τους  Cream κυκλοφορούν τρία άλμπουμ τα Fresh Cream, Disraeli Gears και Wheels of Fire (*), «οργώνουν» την Αμερική κάνοντας συναυλίες, γίνονται γνωστοί παγκοσμίως και παρόλο που ήταν δύο χρόνια μαζί, αποτέλεσαν βασική επιρροή για τα rock συγκροτήματα της εποχής αλλά και πολλών άλλων αργότερα. Οι Cream διαλύονται μετά από δύο ζωντανές εμφανίσεις στο Royal Albert Hall του Λονδίνου στις 26 Νοεμβρίου του 1968.

Αμέσως μετά, ο Clapton  παρέα με τους Steve Winwood, Ginger Baker, και Rick Grech ιδρύουν το πρώτο rock “supergroup” τους Blind Faith, κυκλοφορούν το ομώνυμο άλμπουμ Blind Faith τον Αύγουστο του 1969 (No. 1 (US) (Platinum), September 1969 No. 1 (UK) (Gold)) και ακολουθεί ένα τεράστιο tour στην Αμερική. Λίγο αργότερα ο Clapton ξεκινά να εμφανίζεται ζωντανά παρέα με τους Delaney & Bonnie & Friends, όπου κι ενθαρρύνεται από τον Delaney Bramlett να τραγουδά περισσότερο. Και κάπως έτσι, το 1970 κυκλοφορεί ένα live album από την περιοδεία του με τους Delaney & Bonnie, αλλά και το πρώτο προσωπικό του άλμπουμ με τίτλο “Eric Clapton”.

Το καλοκαίρι του 1970, Eric μαζί με τους Jim Gordon, Carl Radle και Bobby Whitlock από τους Delaney & Bonnie «φτιάχνουν» τους Derek and the Dominos με τους οποίους κυκλοφορεί το άλμπουμ Layla and Other Assorted Love Songs.

(Το «κύριο θέμα» του άλμπουμ, ήταν η «ανεκπλήρωτη μέχρι τότε» αγάπη του Clapton για την γυναίκα του φίλου του, George Harrison, Patti). Η απόπειρα για την κυκλοφορία δεύτερου άλμπουμ αποτυγχάνει.

Μετά την διάλυση της μπάντας, την εμπορική αποτυχία του άλμπουμ, τον ανεκπλήρωτο έρωτα του και την γενικότερα κακή ψυχολογία του, ο Clapton «βυθίζεται» στον εθισμό του στην ηρωίνη για τρία χρόνια. Ευτυχώς όμως θα απεξαρτηθεί και θα επιστρέψει στην καριέρα του, τον Ιανουάριο του 1973.

Το 1974 κυκλοφορεί το “461 Ocean Boulevard” και επιστρέφει οριστικά, συνεχίζοντας να κυκλοφορεί μια σειρά από άλμπουμ, να συνεργάζεται με πάρα πολλούς μουσικούς όπως οι B.B. King, J.J.Cale, Bob Dylan, Elton John, Ringo Starr, Sting, Roger Waters κ.α. και να δίνει ζωντανές εμφανίσεις. Επανενώνει τους Cream το 1993 και το 2005 δίνοντας συναυλίες στο Royal Albert Hall του Λονδίνου και το Madison Square Garden της Νέας Υόρκης, με το συγκρότημα να διαλύεται οριστικά το 2006.

Θεωρείται ένας από τους σημαντικότερους κιθαρίστες όλων των εποχών και ο μόνος καλλιτέχνης που απέσπασε τρία βραβεία Grammy το 1993 για την συνεισφορά του στην Rock ως μέλος των Yardbirds και των Cream, το 2000 για την προσωπική του δουλειά και το 2006 το Grammy Lifetime Achievement Award ως μέλος των Cream. Είναι Ηγέτης (Commander) της Βρετανικής Αυτοκρατορίας (CBE) από το 2004 και ιππότης του τάγματος (OBE) από το 1994 για την προσφορά του στη μουσική, ενώ το 2017 τιμήθηκε ως Commandeur of the Ordre des Arts et des Lettres της Γαλλίας.

* Μετά την ηχογράφηση του “Wheels of Fire”, οι Cream ανακοίνωσαν ότι θα διαλυθούν μετά από μία τελευταία περιοδεία. Λίγο πριν ξεκινήσουν τη συγκεκριμένη περιοδεία, στις αρχές Οκτωβρίου του 1968, ηχογράφησαν τα τραγούδια “Badge”, “Doing That Scrapyard Thing” και “What a Bringdown” στα “IBC Studios” του Λονδίνου. Στις 19 Οκτωβρίου, ηχογραφήθηκαν ζωντανά τα άλλα τρία κομμάτια του δίσκου, στο Λος Άντζελες των Ηνωμένων Πολιτειών. Και κάπως έτσι τον Φεβρουάριο του 1969, μέσω της δισκογραφικής εταιρείας “Polydor, κυκλοφορεί το Goodbye, που είναι ο τέταρτος στούντιο δίσκος του συγκροτήματος.

Discography

Solo studio albums

  • Eric Clapton (1970)
  • 461 Ocean Boulevard (1974)
  • There’s One in Every Crowd (1975)
  • No Reason to Cry (1976)
  • Slowhand (1977)
  • Backless (1978)
  • Another Ticket (1981)
  • Money and Cigarettes (1983)
  • Behind the Sun (1985)
  • August (1986)
  • Journeyman (1989)
  • Rush (1992)
  • From the Cradle (1994)
  • Pilgrim (1998)
  • Reptile (2001)
  • Me and Mr. Johnson (2004)
  • Sessions for Robert J (2004)
  • Back Home (2005)
  • Clapton (2010)
  • Old Sock (2013)
  • The Breeze: An Appreciation of JJ Cale (2014)
  • I Still Do (2016)
  • Happy Xmas (2018)

with The Yardbirds (1963–1965)      

1964    Five Live Yardbirds

1965    For Your Love

Having a Rave Up

Sonny Boy Williamson and the Yardbirds

1981    London 1963: The First Recordings!

2003    Live! Blueswailing July ’64

with Powerhouse (1966)        

1966    What’s Shakin’ (various artists)

with John Mayall & the Bluesbreakers (1965–1966)

1966    Blues Breakers with Eric Clapton (studio)

with Cream (1966–1968, reunion 2005)       

1966    Fresh Cream (studio)

1967    Disraeli Gears (studio)

1968    Wheels of Fire (studio/live)

1969    Goodbye (studio/live)

1970    Live Cream (live)

1972    Live Cream Volume II (live)

2003    BBC Sessions (compilation)

2005    Royal Albert Hall London May 2-3-5-6, 2005 (live)

 with Blind Faith (1968–1969)

1969    Blind Faith (studio)

with John Lennon and the Plastic Ono Band (1969)           

  • Live Peace in Toronto 1969 (live)

with Delaney & Bonnie & Friends (1969–1970)     

  • On Tour with Eric Clapton (live)

with Derek and the Dominos (1970–1971, new released 2011)     

1970    Layla and Other Assorted Love Songs (studio)

1973    In Concert (live)

1990    The Layla Sessions: 20th Anniversary Edition (box set)

1994    Live at the Fillmore (live)

Ηλίας Πελέκης

March 29th, 2019

No Comments

Comments are closed.