Σαν Σήμερα

26 Μαΐου 1964

26 Μαΐου 1964

Σαν σήμερα, στις 26 Μαΐου του 1964, γεννιέται ο Αμερικάνος τραγουδιστής, τραγουδοποιός και κιθαρίστας Lenny Kravitz (Leonard Albert Kravitz). Γεννήθηκε  στη Νέα Υόρκη και μεγάλωσε στο Μανχάταν με τους γονείς του, την ηθοποιό Roxie Roker και τον παραγωγό του ειδησεογραφικού NBC και του κινηματογράφου Sy Kravitz, αλλά και στο Μπρούκλιν με τη γιαγιά του.

Σε ηλικία τριών ετών ξεκίνησε να «παίζει» τύμπανα χτυπώντας ότι κατσαρολικά έβρισκε στην κουζίνα, ενώ στα πέντε του, αποφάσισε ότι ήθελε να γίνει μουσικός. Ξεκίνησε λοιπόν να μαθαίνει τύμπανα, ενώ αργότερα συνέχισε με κιθάρα. Ο Kravitz μεγάλωσε ακούγοντας R&B, Jazz, gospel, blues, όπερα και κλασική μουσική και όπως έχει δηλώσει ο ίδιος : “Οι γονείς μου ήταν πολύ υποστηρικτικοί στο γεγονός ότι αγαπούσα τη μουσική από νωρίς”. Γύρω στην ηλικία των 7, είδε τους Jackson 5 στο Madison Square Garden, που σύντομα έγιναν το αγαπημένο του συγκρότημα. Ο πατέρας του ήταν φίλος με τους Duke Ellington, Sarah Vaughan, Count Basie, Ella Fitzgerald, Bobby Short, Miles Davis και άλλους διακεκριμένους μουσικούς της τζαζ. Ο Ellington μάλιστα του είχε τραγουδήσει και το “Happy Birthday” στα πέμπτα του γενέθλια. Ο Kravitz συχνά πήγαινε στο θέατρο της Νέας Υόρκης, όπου εργαζόταν η μητέρα του, η οποία και τον ενθάρρυνε να ακολουθήσει το όνειρό του και να ασχοληθεί με τη μουσική.

Όταν η οικογένεια του μετεγκαταστάθηκε στο Λος Άντζελες, το 1974, ο Kravitz μπήκε στην ανδρική χορωδία της Καλιφόρνια για 3 χρόνια, όπου ασχολήθηκε με την κλασική μουσική και τραγούδησε στη Μητροπολιτική Όπερα. Την περίοδο εκείνη  είχε και την πρώτη του επαφή με τη rock μουσική, ακούγοντας τους: The Rolling Stones, Led Zeppelin, Kiss, Aerosmith, Jimi Hendrix, David Bowie, The New York Dolls, The Grateful Dead, Black Sabbath, Creedence Clearwater Revival, Pink Floyd και The Who, ενώ παράλληλα και κάποιες άλλες από τις μετέπειτα επιρροές του, όπως τους Fela Kuti, Bill Withers, Marvin Gaye, Pharoah Sanders, Miles Davis, John Lennon και Bob Marley.

Ο Kravitz φοίτησε στο Beverly Hills High School, με συμμαθητές τη Maria McKee, τον Nicolas Cage και τον κιθαρίστα Saul Hudson (γνωστό και ως Slash). Το σχολείο δεν τον ενδιέφερε και ιδιαίτερα καθώς είχε αποφασίσει να ακολουθήσει μια μουσική καριέρα. Σε ηλικία 15 ετών, φεύγει κρυφά από το σπίτι του και επηρεασμένος από την εμφάνιση του David Bowie, των The New York Dolls και σε μεγάλο βαθμό από τη μουσική του Prince, ισιώνει τα μαλλιά του, βάζει μπλε φακούς επαφής, μάσκαρα και eyeliner κι αρχίζει την καριέρα του ως “Romeo Blue”. Αρχίζει να μένει με τους φίλους του και να κοιμάται στα αυτοκίνητα τους και λίγο αργότερα σε ένα  αυτοκίνητο που νοίκιαζε ο ίδιος για $5 την ημέρα.

Το 1982, κατάφερε να αποφοιτήσει από το Γυμνάσιο και έπεισε τον πατέρα του να του δώσει χρήματα για την εγγραφή αντί να τα ξοδέψουν για το κολέγιο. Με αυτά τα χρήματα φτιάχνει το πρώτο του demo και το πηγαίνει σε διάφορες δισκογραφικές εταιρείες, συμπεριλαμβανομένης της IRS Records που πίστεψαν ότι είχε εξαιρετικό ταλέντο, όμως του είπαν ότι χρειαζόταν να αλλάξει το ύφος της μουσικής του για να εργαστεί. Τον παρότρυναν να ασχοληθεί με την R&Β μουσική, καθώς δεν ήθελαν να βγάλουν έναν μαύρο rock καλλιτέχνη κι ο λόγος ήταν ότι το διαφορετικό στυλ του  Kravitz, θα ήταν δύσκολο να «πουλήσει» στην αγορά εκείνης της εποχής. Παρόλα αυτά, το διαφορετικό αυτό στυλ θα τον έκανε να ξεχωρίσει αργότερα. Ο Kravitz αρνήθηκε και συνέχισε τον δρόμο του.

Το 1985, το διαζύγιο τον γονιών του τον επηρέασε πάρα πολύ, η σχέση με τον πατέρα του έγινε εξαιρετικά τεταμένη και ο Kravitz αφοσιώθηκε στην μουσική για να το ξεπεράσει. Το ευχάριστο είναι, ότι την ίδια χρονιά συναντά την ηθοποιό Lisa Bonet στα παρασκήνια μιας συναυλίας των New Edition. Η Bonet υποδυόταν την Denise Huxtable στην τηλεοπτική σειρά The Cosby Show εκείνη την εποχή. Έγιναν στενοί φίλοι και έπειτα από δύο χρόνια ερωτεύονται και παντρεύονται κρυφά στις 16 Νοεμβρίου του 1987, την ημέρα των 20ων γενεθλίων της Bonet. Ο Kravitz ακόμη γνωστός ως Romeo Blue, ξαφνικά βρίσκει τον εαυτό του στα πρωτοσέλιδα των εφημερίδων. Το ζευγάρι επιστρέφει στη Νέα Υόρκη, όπου γυρίστηκε το Cosby Show το 1987, εκεί ο Lenny γνωρίζει τον παραγωγό Henry Hirsh και αυτή ήταν ευκαιρία που έψαχνε.

Το 1989, ο Kravitz κυκλοφορεί το ντεμπούτο άλμπουμ του Let Love Rule από την Virgin, ενώ την ίδια χρονιά γεννιέται κι η κόρη του Zoë. Το άλμπουμ φτάνει στο No. 61 του Billboard, ενώ η Madonna διασκευάζει το τραγούδι του “Justify My Love” to 1990. Ο Kravitz και η Bonet παίρνουν διαζύγιο και ο Lenny κυκλοφορεί το Mama Said το 1991, το οποίο γνωρίζει μεγάλη επιτυχία και μπαίνει στο Top 40, ενώ το τραγούδι “It Ain’t Over Til It’s Over” γίνεται hit και φτάνει στο Νο.2 των charts.

Το 1993, κυκλοφορεί το Are you Gonna Go My Way το οποίο γίνεται μεγάλη επιτυχία, σκαρφαλώνει στο No. 10 και κερδίζει το βραβείο MTV Video Music Award for Best Male Artist. Ακολουθούν τα άλμπουμ Circus (1995) και 5 (1998) και έπειτα τα Lenny (2001), Baptism (2004), It Is Time for a Love Revolution (2008), Black and White America (2011) και Strut (2014).

Ο Kravitz παίζει περίπου όλα τα όργανα στην ηχογράφηση των άλμπουμ του, όπως κιθάρα, μπάσο, πιάνο, πλήκτρα, αρμόνικα, τύμπανα, ενώ κάνει τις δεύτερες φωνές και την ενορχήστρωση. Τον έχουν αποκαλέσει ως έναν από τους μεγαλύτερους μουσικούς στον κόσμο και έναν από τους πιο επιτυχημένους και σημαντικότερους rock ερμηνευτές της εποχής του. Όλοι οι δίσκοι του έχουν βραβευτεί ως χρυσοί ή πλατινένιοι. Έχει κερδίσει το βραβείο Grammy “Best Male Rock Vocal Performance” για τέσσερις συνεχόμενες χρονιές από το 1999 έως και το 2002 για τα τραγούδια Fly Away, American Woman, Again και Dig It. Μέχρι σήμερα έχει κυκλοφορήσει εννέα στούντιο άλμπουμ και μια συλλογή τραγουδιών, με πωλήσεις παγκοσμίως που ξεπερνούν τα 40.000.000 αντίτυπα.

Ηλίας Πελέκης

May 20th, 2019

No Comments

Comments are closed.