Σαν Σήμερα

7 Δεκεμβρίου 1949

7 Δεκεμβρίου 1949

Σαν σήμερα, στις 7 Δεκεμβρίου του 1949, γεννιέται ο Αμερικανός τραγουδιστής, τραγουδοποιός, μουσικός και ηθοποιός Tom Waits (Thomas Alan Waits). Γεννήθηκε στην Pomona της California και μεγάλωσε στο Whittier και άλλες περιοχές της νότιας California, καθώς οι γονείς του ήταν εκπαιδευτικοί στο επάγγελμα και μετακινούνταν  συχνά. Οι γονείς του χωρίζουν όταν εκείνος ήταν δέκα ετών και το 1960 μετακομίζει  με τις δύο αδελφές του και τη μητέρα του στο San Diego.

Ο Tom Waits, ανέπτυξε σχέση με τη μουσική από μικρή ηλικία, μαθαίνοντας πιάνο και κιθάρα. Αγαπούσε την rhythm and blues και country μουσική, αλλά και soul καλλιτέχνες όπως τους Ray Charles, James Brown, Wilson Pickett και Roy Orbison, ενώ αργότερα ο Bob Dylan αποτέλεσε για τον ίδιο μεγάλη επιρροή.

Φοίτησε στο O’Farrell Junior High School, όπου έγινε μέλος του συγκροτήματος The System. Εργάστηκε σε εστιατόρια, νυχτερινά κέντρα διασκέδασης, αλλά και ως πυροσβέστης για τρία χρόνια, αποκομίζοντας εμπειρίες που αργότερα θα αποτελούσαν τη βάση των τραγουδιών του.

Αναζήτησε εργασία και ως μουσικός, τραγουδώντας διασκευές τραγουδιών του Dylan, παρωδίες country κομματιών, αλλά και δικό του «υλικό». Η φήμη του αρχίζει να εξαπλώνεται και αρχίζει να κάνει κι άλλες εμφανίσεις, ανοίγοντας ονόματα όπως Tim Buckley, Sonny Terry, Brownie McGhee και Jack Tempchin. Αργότερα, ταξιδεύει στο Los Angeles και εμφανίζεται στο Troubadour στο West Hollywood, όπου το 1972, προσελκύει το ενδιαφέρον του μάνατζερ Herb Cohen, ο οποίος διαχειριζόταν εμφανίσεις γνωστών καλλιτεχνών, όπως του Frank Zappa, Tim Buckley, George, Captain Beefheart, κ.α.

Λίγο αργότερα, γνωρίζει τον David Geffen, που του δίνει την ευκαιρία να υπογράψει συμβόλαιο με την Asylum Records και να κυκλοφορήσει το πρώτο του άλμπουμ με τίτλο, Closing Time. Το άλμπουμ ηχογραφήθηκε στα Sunset Sound studios του Hollywood, με παραγωγό τον Jerry Yester και κυκλοφόρησε το Μάιο του 1973.

Ακολούθησε το The Heart of Saturday Night (1974) και το ζωντανά ηχογραφημένο Nighthawks at the Diner (1975) που αναδεικνύει ίσως με τον καλύτερο τρόπο το ιδιαίτερο μουσικό ύφος του Tom Waits. Το 1976 κυκλοφορεί το Small Change, που σημείωσε αξιοσημείωτη εμπορική επιτυχία, απέσπασε καλές κριτικές και  συμπεριλήφθηκε στα 100 πρώτα άλμπουμ του καταλόγου του Billboard.

Στις αρχές της δεκαετίας του ’70, ο Waits περιοδεύει αρκετά στην Αμερική όσο και στην Ευρώπη, με το συγκρότημά του Nocturnal Emissions, ενώ στα τέλη της, η γνωριμία του με τον Sylvester Stallone του αποφέρει τη συμμετοχή του στην ταινία Paradise Alley (1978), για την οποία έγραψε τραγούδια και εξασφάλισε και ένα μικρό ρόλο υποδυόμενος έναν μεθυσμένο πιανίστα.

Την ίδια εποχή, ολοκληρώνει τον δίσκο Blue Valentine (1978), στον οποίο για πρώτη φορά κάνει χρήση ηλεκτρικής κιθάρας, ενώ ο δίσκος Heartattack and Vine (1980) που ήταν κι ο τελευταίος που ηχογράφησε για την Asylum Records, ολοκληρώθηκε την ίδια περίπου περίοδο που ξεκινούσε η συνεργασία του με τον Francis Ford Coppola για την ταινία One from the Heart (1982). Ο Waits, ανέλαβε τη σύνθεση της μουσικής της ταινίας, η οποία τελικά ήταν υποψήφια για βραβείο Όσκαρ. (Ο Waits, συνεργάστηκε ξανά με τον Coppola, όταν ανέλαβε μικρούς και μεγαλύτερους ρόλους στις ταινίες The Outsiders (1983), Rumble Fish (1983), The Cotton Club (1984) και Dracula (1992).

Έχοντας εγκαταλείψει την Asylum, ο Waits υπογράφει με την Island και τα επόμενα χρόνια ηχογραφεί τα Swordfishtrombones (1983), Rain Dogs (1985) και Frank’s Wild Years (1987), όπου ακολουθεί νέους μουσικούς δρόμους, πειραματίζεται με ένα ευρύ φάσμα οργάνων και αναλαμβάνει ο ίδιος την παραγωγή σε συνεργασία με τη σύζυγό του Kathleen Brennan. (Το 1985, κάνει φωνητικά στο “Harlem Shuffle” των The Rolling Stones, Dirty Work (1986).

Ασχολείται πιο εντατικά με την ηθοποιία και το μουσικό θέατρο κατά το δεύτερο μισό της δεκαετίας του 1980 και τις αρχές του 1990 και το 1986 αναλαμβάνει κεντρικό ρόλο στην ταινία Down by Law του Jim Jarmusch, ενώ είχε επίσης μικρή συμμετοχή στις ταινίες Ironweed (1987), Candy Mountain (1988).

Το 1988, κυκλοφορεί το live album Big Time, με υλικό από τις εμφανίσεις του στα πλαίσια περιοδείας του. Παίζει στο μιούζικαλ The Black Rider : The Casting of the Magic Bullets, που ενέπνευσε και την ομώνυμη όπερα του Carl Maria von Weber και συνεργάζεται με τον Γουίλσον για μία δεύτερη οπερατική παραγωγή, με τίτλο Alice (1992).

Επιστρέφει στη δισκογραφία με την ηχογράφηση του Bone Machine (1992), για το οποίο βραβεύτηκε με το Grammy BEST ALTERNATIVE MUSIC ALBUM, ενώ βραβεύτηκε για δεύτερη φορά το 1999, με το Grammy BEST CONTEMPORARY FOLK ALBUM για το άλμπουμ Mule Variations. Το Mule Variations, σημείωσε αξιόλογη εμπορική επιτυχία, με περισσότερες από ένα εκατομμύριο πωλήσεις.

Ακολούθησαν τα άλμπουμ Blood Money (2002), Alice (2002), Real Gone (2004), Orphans: Brawlers, Bawlers & Bastards (2006), Glitter and Doom Live (2009) και Bad as Me (2011), συμμετοχές σε ταινίες και πάρα πολλές άλλες συνεργασίες.

Διακρίνεται για την ιδιόρρυθμη και ευέλικτη φωνή του, το πολύπλευρο ταλέντο του και την επιβλητική σκηνική του παρουσία. Δημοφιλή τραγούδια με την φωνή του τα: “I Hope That I Don’t Fall in Love with You”, “The Piano Has Been Drinking”, “Downtown Train”, “Hold On”, “Yesterday Is Here”, “Alice”, “Let It Rain” κ.α.

Ηλίας Πελέκης

December 7th, 2017

No Comments

Comments are closed.