Σαν Σήμερα

4 Δεκεμβρίου 1971

4 Δεκεμβρίου 1971

Σαν σήμερα, στις 4 Δεκεμβρίου του 1971, κατά την διάρκεια μιας συναυλίας των Frank Zappa and the Mothers of Invention στο The Montreux Casino στην Ελβετία, ξεσπάει πυρκαγιά όταν κάποιος από το κοινό πυροβολεί στο διακοσμημένο ταβάνι με ένα πιστόλι φωτοβολίδων.

Ολόκληρο το καζίνο καταστράφηκε, καθώς και όλος ο εξοπλισμός του συγκροτήματος.

Οι Deep Purple, οι οποίοι βρισκόντουσαν στην ίδια πόλη και συγκεκριμένα στο ξενοδοχείο που βρισκόταν απέναντι από το καζίνο, είδαν την ολική καταστροφή του κτηρίου στα νερά μιας λίμνης δίπλα στο ξενοδοχείο και εμπνεύστηκαν για το τραγούδι τους “Smoke on the Water”.

Όλα έγιναν περίπου 1.30 ώρα μετά την έναρξη της συναυλίας και ενώ ακουγόταν το κομμάτι «King Kong», κατά τη διάρκεια του σόλο του συνθέτη Don Preston, κάποιος έριξε μια φωτοβολίδα. Για κακή τύχη όλων, η φωτοβολίδα χτύπησε στην ξύλινη οροφή και η φωτιά εξαπλώθηκε γρήγορα. Αρχικά δεν έδωσαν την πρέπουσα σημασία και μόνο ο τραγουδιστής Howard Kaylan που ήταν στα φωνητικά φώναξε “Φωτιά”. Αμέσως μετά συνειδητοποίησαν τον κίνδυνο και ο Frank Zappa είχε την ψυχραιμία να πει σε όλους να κινηθούν ήρεμα προς τις εξόδους. Όπως ακούγεται και στους στίχους του “Smoke on the Water”, ο Claude Nobs, διευθυντής του Montreux Jazz Festival του Montreux, έτρεχε μέσα και έξω από το κτίριο για να βοηθήσει τους θεατές να βγουν χωρίς παρατράγουδα.

Όπως δήλωσε ο Zappa σε μια συνέντευξη λίγο μετά την πυρκαγιά, “Υπήρχε μεγάλη οργάνωση”, “Ήμουν τυχερός που πολλοί από τους θεατές ήταν σε θέση να καταλάβουν αγγλικά, γιατί δεν ήξερα τι να τους πω στα γαλλικά.”

Ενώ, ένας από τους θεατές, ο Peter Schneider, έγραψε ένα blog post το 2009, σχετικά με το πώς ήταν η κατάσταση εκείνο το βράδυ στο εσωτερικό του καζίνο.

“Η φωτιά εξαπλώθηκε τόσο γρήγορα που όλοι όσοι βρίσκονταν μπροστά, κοντά στη σκηνή  είχαν παγιδευτεί. Υπήρχε μια μεγάλη πόρτα στη δεξιά πλευρά, αλλά δεν ξέρω αν ήταν ανοικτή ή κλειστή. Στάθηκα πίσω από το πλήθος που προσπαθούσε να βγει από τα μεγάλα γυάλινα παράθυρα που κάλυπταν το σύνολο του κτιρίου. Χρωστάω τη ζωή μου σε έναν Ελβετό πυροσβέστη ο οποίος με ένα τεράστιο τσεκούρι άρχισε να σπάει τα παράθυρα ένα προς ένα. Όλοι όσοι κάθονταν μπροστά, άρχισαν να πηδούν έξω. Βρισκόμασταν στο δεύτερο όροφο, οπότε καταλαβαίνετε ότι ήταν ένα αρκετά μεγάλο άλμα”.

Η φωτιά είχε πάρει μεγάλες διαστάσεις και ευτυχώς, ως εκ θαύματος, δεν υπήρξαν θύματα. Ορισμένοι θεατές τραυματίστηκαν ελαφρά με κοψίματα και εγκαύματα και ακόμη λιγότεροι πήγαν στο νοσοκομείο. Το καζίνο όμως, τυλίχθηκε στις φλόγες και όλα τα μηχανήματα της μπάντας καταστράφηκαν, εκτός παραδόξως από μια κουδούνα…

Τo πρωί της ίδιας μέρας, τα μέλη του συγκροτήματος Deep Purple, βρίσκονταν στο Montreux για να ηχογραφήσουν τα τραγούδια του νέου τους άλμπουμ. Οι ίδιοι θα έμεναν στο καζίνο, κάτι που αποδείχθηκε αδύνατο με την φωτιά, οπότε κατέληξαν σε ένα θερινό ξενοδοχείο ονόματι «Grand Hotel». Το πρωί ξυπνώντας είδαν από το δωμάτιό τους, τον καπνό από το καζίνο, που είχε σχηματίσει ένα σύννεφο χαμηλά στη λίμνη. Ο Roger Glover αυθόρμητα βλέποντας αυτή την εικόνα, είπε: “Smoke on the water” και αμέσως πρότεινε στον Ian Gillan να χρησιμοποιήσουν τη φράση ως τίτλο τραγουδιού, τη μουσική του οποίου “σκάρωνε” εκείνη την στιγμή ο Ritchie Blackmore. Ο Ian Gillan αρχικά αρνήθηκε, λέγοντας ότι όλοι θα θεωρούσαν ότι είναι ένα τραγούδι για ναρκωτικά. Τελικά μετά από πιέσεις του παραγωγού, το κομμάτι κυκλοφόρησε ως single και έκανε τεράστια επιτυχία. Οι στίχοι λέγεται ότι γράφτηκαν σε μια χαρτοπετσέτα.

The British rock band Deep Purple, shown here in 1971, wrote the hit song “Smoke on the Water,” after watching the casino in Montreux, Switzerland, go up in flames later that year. The casino caught fire during a Frank Zappa concert.

Κατά μια περίεργη σύμπτωση, ο Frank Zappa πέθανε στις 4 Δεκεμβρίου του 1993, στην 22η επέτειο της φωτιάς.

Ο Frank Zappa (Frank Vincent Zappa 1940-1993), Αμερικανός τραγουδιστής, συνθέτης, κιθαρίστας, παραγωγός και σκηνοθέτης, υπήρξε μία από τις σημαντικότερες προσωπικότητες της μουσικής παγκοσμίως !

Στην τριαντάχρονη καριέρα του, έγραψε rock, jazz, ηλεκτρονική και ορχηστική μουσική, κυκλοφόρησε πάνω από εξήντα άλμπουμ και ήταν η ψυχή του συγκροτήματος The Mothers of Invention. Αποτέλεσε πηγή έμπνευσης για πάρα πολλούς καλλιτέχνες όπως, οι Alice Cooper, Paul McCartney, Steve Vai, System of a Down κ.α.

Το 1995, το όνομα του γράφτηκε στο Rock and Roll Hall of Fame, ενώ το 1997 τιμήθηκε με το βραβείο Grammy “Lifetime Achievement”. Βρίσκεται στο Νο.36 της λίστας 100 Greatest Artists of Hard Rock του VH1, στο Νο.71 της λίστας “100 Greatest Artists of All Time” και στο Νο.22 της λίστας “100 Greatest Guitarists of All Time” του περιοδικού Rolling Stone.

Απεβίωσε σε ηλικία 52 ετών στο Λος Άντζελες της Καλιφόρνια ύστερα από πολύχρονη μάχη με τον καρκίνο.

 

Ηλίας Πελέκης

December 4th, 2017

No Comments

Comments are closed.