Σαν Σήμερα

3 Μαΐου 1933

3 Μαΐου 1933

Σαν σήμερα, στις 3 Μαΐου του 1933, γεννιέται ο Αμερικανός τραγουδιστής, τραγουδοποιός και μουσικός James Brown (James Joseph Brown Jr 1933-2006), γνωστός και ως «Νονός της Soul».

Γεννήθηκε στο Barnwell της Νότιας Καρολίνας την εποχή της οικονομικής ύφεσης κάτω από εξωφρενικές συνθήκες ανέχειας. Σε ηλικία μόλις 2 ετών, η μητέρα του εγκαταλείπει τον μικρό James και τον πατέρα του για έναν άλλο άντρα και έτσι ακολουθούν 3 χρόνια όπου ο Brown τα περνάει παρέα με τον πατέρα του και τις ευκαιριακές συντρόφους του. Λίγο αργότερα, γύρω στα πέντε του χρόνια, μετακομίζουν στο Augusta της Georgia, όπου ο ‘Junior’ (έτσι τον φώναζε τότε ο πατέρας του) συνεχίζει να ζει για αρκετό καιρό από ‘δω και από ‘κει σε συγγενείς του και μεταξύ αυτών και σε μία θεία του που διατηρούσε πορνείο και αρχίζει να περνάει μεγάλο μέρος της καθημερινότητας του κυριολεκτικά στους δρόμους χωρίς δεκάρα στην τσέπη του.

Τα επόμενα χρόνια της ζωής του κυλούν κάπως έτσι, ο Brown πηγαίνει στο σχολείο απ’ όπου και διώχνεται στην έβδομη τάξη, με την αιτιολογία του “ανεπαρκή ρουχισμού”. Μάλιστα εικάζεται, πως το γεγονός αυτό ήταν η αφορμή και η βαθύτερη αιτία για την υπερβολή του Brown στο ντύσιμο του στις μετέπειτα εμφανίσεις του ως performer.

Η μοίρα του όμως έμελλε να αλλάξει κι αυτό έγινε όταν ο πατέρας του, του πήγε δώρο μία φυσαρμόνικα. Ο ‘Junior’ ξεκίνησε να παίζει με ενθουσιασμό και πολύ σύντομα μαθαίνει κιθάρα, drums και πιάνο από τους τοπικούς μουσικούς, όπως τον ‘Tampa Red’, ενώ παράλληλα αρχίζει να τραγουδά Gospel σε τοπικές εκκλησίες. Όταν μάλιστα παρακολούθησε μία εμφάνιση του Louis Jordan, διάσημου jazz μουσικού των ’40s, ο μικρός Brown εθίστηκε στη μουσική.

Προκειμένου να τα βγάζει πέρα, μάζευε βαμβάκι, γυάλιζε παπούτσια, σκούπιζε καταστήματα, αντάλλασσε γραμματόσημα, έπλενε πιάτα και αυτοκίνητα, χόρευε σε shows και έπαιρνε μέρος σε διαγωνισμούς ταλέντων. Στα δεκαπέντε του συλλαμβάνεται για ένοπλη ληστεία και καταδικάζεται σε 8 με 16 έτη φυλάκιση και μπαίνει στο αναμορφωτήριο, όπου και γνωρίζει τον Bobby Byrd, τον αρχηγό ενός gospel group που έδινε παραστάσεις στη φυλακή. Λόγω καλής διαγωγής ο Brown αποφυλακίζεται σε μόλις 3 χρόνια, με την συμφωνία να πιάσει δουλειά και να αξιοποιήσει το μουσικό του ταλέντο.

Μετά την αποφυλάκισή του, προσπάθησε να ασχοληθεί με την πυγμαχία και το baseball, που (ευτυχώς για εμάς) εγκαταλείπει λίγο αργότερα λόγω τραυματισμού και αφοσιώνεται στη μουσική. Συμμετέχει, παρέα με τον (φίλο του πια από το αναμορφωτήριο) Byrd, σε ένα gospel συγκρότημα στα περίχωρα του Toccoa, στη Georgia, το οποίο αργότερα θα «μεταμορφωνόταν» στους The Famous Flames. Όλα ξεκίνησαν, όταν οι  Byrd και Brown παρακολούθησαν μία rhythm & blues θεατρική επιθεώρηση με τους Hank Ballard and Fats Domino, από την οποία μαγεύτηκαν τόσο, που αποφάσισαν να παρατήσουν τα «θεία» και να ασχοληθούν με τη λαϊκή μουσική.

Σύντομα o Brown θα τραβήξει την προσοχή του κόσμου, αλλά και του Little Richard, του οποίου ο ατζέντης θα τον βοηθήσει να κάνει γνωστό το γκρουπ του. Ο Brown βγαίνει στο προσκήνιο ως ηγετική φιγούρα μίας ολοκληρωμένης συναυλιακής μπάντας, πλαισιωμένος από MCs, χορευτές και φοβερούς μουσικούς, τους περίφημους J.B.’s. Μάλιστα, οι φήμες θέλουν τον Brown να χάνει περίπου 4 κιλά ιδρώτα σχεδόν κάθε βράδυ, κάνοντας τις ασύλληπτες χορευτικές του φιγούρες επί σκηνής. Χαρακτηριστικό βέβαια των live εμφανίσεων του και το περίφημο σκετσάκι της «καρδιακής προσβολής», με τον James Brown να επανέρχεται μετά από μουσικό ηλεκτροσόκ για να συνεχίσει το show.

Το 1956, έρχεται ο πρώτος δίσκος του Brown με τους The Famous Flames με τον τίτλο Please, please, please, που παρά τις αντιδράσεις του ιδιοκτήτη της δισκογραφικής κυκλοφορεί το 1959 και πουλά 1 εκατομμύριο αντίτυπα ! Το άλμπουμ περιλαμβάνει την ομώνυμη επιτυχία Please, please, please και το single Try Me, που το 1958 θα βρεθεί στο Νο1 των R’n’B charts και στο Νο 48 της Pop μουσικής.

Αυτό ήταν και το κομβικό σημείο της καριέρας του, καθώς ο ιδιοκτήτης της δισκογραφικής είχε δει τις πωλήσεις να μειώνονται επικίνδυνα και “απαίτησε” το επόμενο single να γίνει επιτυχία. Τότε το σχήμα μετονομάστηκε σε “The Famous Flames” και τα live απέκτησαν ακόμα περισσότερο την λογική του Show, με όλα τα μέλη του συγκροτήματος να παίζουν τουλάχιστον δύο όργανα, να χορεύουν και να τραγουδούν υπό τις υποδείξεις του Brown και τον ίδιο να χορογραφεί όπως μόνο εκείνος ήξερε! Κάπως έτσι κέρδισε και τον τίτλο του «Πιο σκληρά Εργαζόμενου στη Show Business”, κάτι που φυσικά τον μεταμόρφωνε και σε έναν πραγματικό «τύραννο» κατά την διάρκεια των προβών (κι όχι μόνο), καθώς έπρεπε όλα να είναι τέλεια.

Τον Οκτώβριο του 1962, πραγματοποιεί μια ζωντανή εμφάνιση στο Apollo Theater και με δικά του χρήματα δημιουργεί και τον αντίστοιχο δίσκο, το Live at the Apollo, το οποίο θα τον έκανε Star. To καλοκαίρι του επόμενου χρόνου το άλμπουμ μπαίνει στα Pop charts, ενώ το 1964 κάνει μια σειρά από επιτυχίες στην Αμερική με τραγούδια όπως Think (#33), Night Train (#35), Prisoner of Love (#18). Ο επόμενος δίσκος του “Pure Dynamite” σκαρφαλώνει επίσης στα Charts και του χαρίζει άλλο ένα  από τα πολλά ψευδώνυμα (Nicknames), το “Mr Dynamite”.

Οι μεγαλύτερες επιτυχίες του την περίοδο αυτή ήταν τα Papa’s Got A Brand New Bag (US#6, UK#21), I Got You (I Feel Good) (US#1, UK#18), It’s a Man’s World (US#3, UK#17), Cold Sweat (US#4), I Got The Feelin’ (US#5), Say It Loud – I’m Black and Proud (US#9) and Mother Popcorn (US#7). Ο Δίσκος του “Papa’s Got A Brand New Bag” του χαρίζει μάλιστα και το πρώτο του βραβείο Grammy.

Ο James Brown έγινε για το R&B, ότι ήταν ο Elvis Presley για το rock & roll. Όπως ακριβώς και ο Presley, έτσι και αυτός έχει τριψήφιο αριθμό επιτυχιών, με συνολικά 114 επιτυχίες εισηγμένες στα R&B singles charts του Billboard και 94 που έφτασαν στο Hot 100 singles chart, ενώ η μουσική του κληρονομιά αποτελείται από περισσότερα από 800 τραγούδια.

Κάπως έτσι ο James Brown βρέθηκε να έχει ένα προσωπικό Jet, μια βίλα, 4 ραδιοφωνικούς σταθμούς, μια αλυσίδα εστιατορίων, ένα κάστρο και μια δισκογραφική εταιρεία. Το σίγουρο είναι ότι δεν του τα χάρισε κανείς, αφού ο ίδιος  έφτασε να έχει μέχρι και 300 ζωντανές εμφανίσεις τον χρόνο.

Στα τέλη της δεκαετίας ‘60, ο Brown είχε ήδη κατακτήσει τον τίτλο του μουσικού και πολιτιστικού επαναστάτη, λόγω των μηνυμάτων του για την αυτονομία της μαύρης μειονότητας, ενώ στις αρχές του ‘70, τραγούδια του όπως το «Say It Loud – I’m Black and I’m Proud» των καθιέρωσαν ως πρότυπο και ηγέτη της μαύρης κοινότητας.

Αυτή ήταν και η εποχή που άρχισε να εξελίσσει τον funk ήχο παρέα με νεαρούς μουσικούς όπως τον μπασίστα William “Bootsy” Collins. Αν και η κυριαρχία του άρχισε να παρακμάζει προς τα τέλη των ’70s, ο σύντομος ρόλος του στην ταινία The Blues Brothers, του 1980 και η αναγνώριση του ως ο πατέρας της rap βοήθησαν να ξαναβγεί στην επιφάνεια. Οι δίσκοι του χρησιμοποιήθηκαν κατά κόρον στα samples των rap και hip-hop κομματιών, περισσότερο από κάθε άλλου καλλιτέχνη και ο ίδιος ξαναβρήκε την αποδοχή από την νέα γενιά, όταν ηχογράφησε το «Unity» με το rapper, Afrika Bambaataa το 1984.

Ο Brown ανήκει στο πρώτο group καλλιτεχνών που εισήχθησαν στο Rock and Roll Hall of Fame το 1986. Δυστυχώς, η προσωπική του ζωή πήρε την κάτω βόλτα το 1988, όταν άρχισαν οι πρώτες καταγγελίες για οικογενειακή βία, φοροδιαφυγή και κατοχή ναρκωτικών εις βάρος του. Φυλακίστηκε ξανά για 2 χρόνια και ξαναμάζεψε τα κομμάτια του για να συνεχίσει και τη δεκαετία των ’90s.

Τελικά, ο «Νονός της Soul» φεύγει από κοντά μας σε ηλικία 73 ετών, ανήμερα της ημέρας των Χριστουγέννων το 2006 (25/12/2006) από καρδιακή ανεπάρκεια, που οφειλόταν σε επιπλοκές από την πνευμονία που τον ταλαιπωρούσε τον τελευταίο καιρό και αυτή την φορά δεν επανήλθε για να συνεχίσει το show …

Πηγές :

http://www.allmusic.com/artist/james-brown-mn0000128099/biography

https://en.wikipedia.org/wiki/James_Brown

https://grooveroots.wordpress.com/category/soul/james-brown/

http://www.artmag.gr/articles/art-articles/bios/item/1206-james-brown-biography

Ηλίας Πελέκης

May 3rd, 2018

No Comments

Comments are closed.